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EL SEIS DOBLE - DIARIO DIGITAL DE ALZIRA

ESTAMPAS Y RECUERDOS DE ALZIRA (66). LAS CAMPANAS DEL VIEJO CAMPANARIO DE SANTA CATALINA. POR: ALFONSO ROVIRA

ESTAMPAS Y RECUERDOS DE ALZIRA (66). LAS CAMPANAS DEL VIEJO CAMPANARIO DE SANTA CATALINA. POR: ALFONSO ROVIRA

En los toques a difuntos, si se daban dos sones con la campana mayor era mujer y si tres, hombre. Para la misa mayor eran volteadas las dos campanas, comenzando siempre por la pequeña

 

El domingo pasado comentábamos la desaparición de la iglesia del Sufragio, cuyos restos o ruinas "perecieron" en 1967. En la parte derecha del edificio en cuestión y la contigua "Escola del Ratolt"', que más tarde fue el grupo escolar “Julio Tena”, en la actualidad delegación de Hacienda.

Cada día que paso por el lado del antiguo y viejo campanario de Santa Catalina, recayente a la plaza del Sufragio, me viene a la memoria los años de mi niñez, cuando por las mañanas, vestido de sotana roja y sobrepelliz de monaguillo de la referida iglesia, alrededor de 1940, ascendía por las escaleras de la vieja torre para “revoltear” las campanas con otros compañeros acólitos; Luis Espí Albert, hoy párroco de San Rafael de Ontinyent, era uno de ellos. Nos desprendíamos la sobrepelliz o ro­quete, para no ser enganchados por el remate de las campanas y entonces comenzábamos a hacerlas sonar.

Se desconoce la época en que fue construido este campanario que es de los monumentos más antiguos, unas de las pocas reliquias que nos dejaron nuestros antepasados.  Una torre cuadrada, de unos cinco metros de banda por treinta y cinco. Poco más o menos de altura total. Su fabricación es de piedra en casi su totalidad y se encuentra adosada por dos de sus lados a la iglesia de Santa Catalina de Alzira.

Si nos acercamos a ella, contemplaremos y veremos que su nacimiento está a flor de tierra, si bien hay escondido más de metro y medio de profundidad en su base. Tiene la torre un poco de incli­nación hacia la derecha, en perspectiva a la plaza del Sufragio alcireña, siguiendo así hasta llegar a la mitad de altura, donde a sus cuatro caras sobresale una espadaña. Continua verticalmente hasta llegar a término de su construcción donde su fábrica sigue hacia arriba con ladrillo de barro cocido, hasta llegar a una altura que en sus cuatro costados están instaladas las campanas, de gran volumen y peso extraordinario.

Sobre esta fase, sólo por uno de sus lados, el que da a la plaza del Sufragio, remata su altitud con una pared que asemeja a una capilla o retablo, donde nos muestra en la parte de arriba una gruesa bola de piedra trabajada, que en señal de triunfo, sostiene una cruz de hierro de pequeñas dimensiones.

Avisos de catástrofes

Las campanas de esta torre en tiempos pasados, con sus toques y repiques, avisaban a los habitantes de esta ciudad de grandes temporales que se avecinaban y de las posibles riadas que estos acarreaban; del estado de la guerra en las revoluciones producidas, tanto en el interior del país como al exterior y de todo lo que pudiera afectar a la tranquilidad de la vida ciudadana. También avisaban de las fiestas, como eran, verbi gratia, de la coronación de los reyes, sus casamientos, el nacimiento de los infantes; de los advenimientos locales, como epidemias, incendios u otras incidencias.

Como se puede deducir, el campanero era todo un personaje para transmitir estos mensajes de los que dan la impresión de que las campanas hablaban, y no digamos de los alcireños, que tenían que interpretarlos a la letra. Las dos campanas existentes hoy en la torre, a la que hacía casi cincuenta años que no subía —lo hice hace unos días para fotografiarlas—, son una grande y otra más pequeña, con distinto sonido. La grande, que da a la plaza del Sufragio, cuenta con unas inscripciones gravadas en la misma que dicen: "San Bernardo Mártir”: Alcira 1939. Año de la Victoria".

En otro lateral un águila imperial y al otro LHS. Fue fundida, según dice, por CTR-Roses Hermanos de Silla. La otra, un poco más pequeña, "Santas María y Gracia". En uno de los laterales un águila imperial y en la otra una palma representando el martirio.

Ambas, contienen adosadas al remate o contrapeso de madera, una placa con una inscripción: "Taller de carrocerías Manuel Giner Cucó. Teléfono 9. Puebla Larga”.

Hay una tercera campana en uno de los corredores laterales de la iglesia, que no recuerdo bien si estaba instalada en el hueco de la torre que da al ayuntamiento que, por otra parte, fue bañada por la "pantanada" de octubre de 1982 y riada del año 1987, en la que hemos podido leer grabado "Santa Catalina, V y MR. Siendo Párroco arcipreste D. Antonio Sanchis. Alzira 1955". Hay una placa que recuerda quien la construyó. "Fundición Salvador. Manclús. Calle Industria, 27. Valencia".

Distintos toques

De esta torre campanario pendían hasta llegar al suelo por el hueco de la escalera dos cuerdas para hacerlas sonar en la llamada a misa; también en los entierros desde que salía el clero de la parroquia hasta regresar a la misma.

Al finalizar estos toques a difuntos, si se daban dos sones con la campana mayor era mujer y si tres, hombre. Para la misa mayor eran volteadas las dos campanas, comenzando siempre por la pequeña.

Esta recordada plaza del Sufragio, donde transcurrieron muchos días de nuestra niñez, por servirnos la misma de patio de recreo a los que asistíamos a clase en l'Escola del Ratolí, era también lugar donde cada miércoles se formaba el mercado de cerámica y alfarería, procedente gran parte de estos productos de las alfarerías y rejolars quc habían a la otra parte del río, en la partida del Alborgí.

Alfonso Rovira, 25.04.1993

 

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2 comentarios

MC Quique -

Al respecto de este campanario, la curiosa higuera que hay justo encima de esta campana fotografiada, este año está creciendo de manera espectacular debido a la cantidad de agua llovida.
Creo que es más que necesario la reparación de este campanar, y volver a cortar la higuera (ya fue cortada hace años y volvió a salir), puesto que el gran ramaje de este año podría dañar más la estructura del campanar, no esperen a que las raices empieza a romper la torre.

Desde Mexic amb records -

Com sempre ompñiy,e el ulls de records, bull dirte que mai ha puchat al campanari y ficat a dir dire que que bonica foto de la campana Sant Bernat,
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